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La nave oceanografica ‘Gaia Blu’ al largo di Monopoli per esplorare fondali e habitat sottomarini

Obiettivo della spedizione del Cnr è il recupero e ripristino dei coralli bianchi del Canyon di Bari e delle ostriche 

 

La nave oceanografica del Consiglio Nazionale delle Ricerche ‘Gaia Blu’ è in questi giorni al largo di Monopoli per esplorare fondali e habitat sottomarini profondi. Partita dal porto di Crotone per la campagna oceanografica ‘Ecorest’, la nave ha come primo obiettivo il recupero e il ripristino degli habitat profondi a coralli bianchi del Canyon di Bari e delle ostriche al largo di Monopoli. A bordo ci sono ricercatori e tecnologi di diversi Istituti di ricerca del Consiglio Nazionale delle Ricerche (Cnr-Ismar, Cnr-Isp, Cnr-Irbim), dell’Università ‘Aldo Moro’ di Bari, dell’irlandese University of Galway, e di centri di ricerca nazionali e internazionali. I vari habitat vengono documentati in modo innovativo per mezzo di un robot sottomarino (Remotely Operated Vehicle – ROV) dotato di videocamere ad alta risoluzione e bracci meccanici, che fornisce una caratterizzazione completa degli habitat profondi e delle specie di elevato valore ecologico che li compongono. Per la prima volta in Europa, inoltre, è stata messa in campo una strategia di ripristino attivo di questi habitat profondi, sia attraverso operazioni di rimozione dei vari rifiuti antropogenici rinvenuti – quali attrezzi di pesca abbandonati, oggetti e sacchetti di plastica- sia attraverso il posizionamento di ‘ecoreef’, cioè strutture artificiali stampate in 3D per favorire l’insediamento di nuovi coralli in aree in cui gli habitat risultano danneggiati. La spedizione si concluderà il prossimo 15 maggio quando la nave approderà nel porto di Napoli dopo aver fatto tappa in tre aree strategiche del Mar Mediterraneo, Tirreno meridionale, Ionio settentrionale ed Adriatico meridionale.